Guía para padres sobre Snapchat

By Common Sense Media®
Guía para padres sobre Snapchat

¿Es Snapchat seguro para los niños? ¿Cómo funciona? Además, ¿qué es una racha? Todo lo que los padres curiosos necesitan saber sobre esta aplicación ultrapopular.

Si tienes preadolescentes o adolescentes, ya sabes sobre Snapchat. Además, si no puedes entender cómo funciona, te sucede lo mismo que a muchos padres. Como una de las aplicaciones de redes sociales más populares del mercado, Snapchat les brinda a los niños y adolescentes lo que realmente quieren: una forma sencilla de compartir los momentos de la vida diaria y, al mismo tiempo, hacer que se vean increíbles. Además, a diferencia de Facebook y Twitter, en las que se registra y transmite todo lo que haces, en Snapchat se usan mensajes que luego desaparecen (aprende más sobre cómo en realidad no desaparecen). Como muchas aplicaciones de redes sociales, Snapchat es muy variada, por eso es útil entender cómo funciona, cómo la usan tus hijos y cuánto tiempo pasan en ella para asegurarte de que sus experiencias sean positivas.

Además de permitirte conectarte y seguir a tus amigos, Snapchat ofrece muchas más cosas interesantes: juegos, noticias y entretenimiento, cuestionarios y herramientas de edición de fotos y videos realmente innovadoras (tan innovadoras que, de hecho, son casi imposibles de descifrar para los adultos, otra razón por la cual a los niños les encanta).

Algo sobre tomar fotos, compartirlas y luego olvidar los pequeños momentos de la vida tiene un atractivo enorme para los niños. Y en su mayor parte, para eso usan Snapchat. La aplicación tiene un diseño alegre y sus filtros y efectos de fotos tienden a formar arco iris y coronas de flores. Sin embargo, otras características presentan algunos riesgos: El Mapa de Snaps permite a los amigos ver la ubicación de cada uno en un mapa, lo cual no siempre es seguro; la racha requiere que los niños intercambien mensajes el mayor tiempo posible, lo cual les consume mucho tiempo; y Descubre ofrece contenido no apropiado para la edad. No obstante, con tu orientación en cuanto a privacidad, seguridad, presión en las redes sociales y publicidades, Snapchat puede ser una forma divertida para que los adolescentes se conecten. Consulta nuestra opinión completa para interiorizarte más al respecto.

¿Qué es Snapchat?

¿Cómo funciona Snapchat?

¿Qué edad tienes que tener para utilizar Snapchat??

¿Los mensajes realmente desaparecen en Snapchat?

¿Qué es una racha?

¿Qué es el Mapa de Snaps?

¿Qué es una Historia de Snapchat?

¿Qué es un Snapcódigo?

¿Qué es Descubre?

¿Cuáles son las otras funciones de Snapchat?

¿Es Snapchat seguro para preadolescentes y adolescentes?

¿Cómo superviso Snapchat y utilizo los ajustes?

¿Qué es Snapchat?

Snapchat es una aplicación de mensajería popular que permite a los usuarios intercambiar imágenes y videos (llamados “Snaps”) que desaparecen después de verlos. Se anuncia como un “nuevo tipo de cámara” porque la función esencial es tomar una foto o video, agregar filtros, lentes u otros efectos y compartirlos con amigos.

¿Cómo funciona Snapchat?

Para registrarte, solo necesitas ingresar tu nombre, una dirección de correo electrónico y tu fecha de nacimiento. En Snapchat, los usuarios tienen un identificador, y los Snapchatters suelen optar por nombres graciosos. Para agregar amigos, puedes cargar tus contactos o buscar personas que conozcas. También puedes agregar automáticamente a alguien tomando una foto de su “Snapcódigo”, un código QR especial que es exclusivo de cada usuario. Salvo eso, el resto es un tanto más complicado. En Snapchat, las fotos, no el texto, generalmente son las que inician la comunicación. Para comenzar una conversación, tocas el círculo grande de la cámara y tomas un Snap. Hay todo tipo de herramientas de edición de fotos (tienes que experimentar para descubrir qué hacen), así como filtros para adornar tus imágenes. Después de personalizar tu Snap, puedes enviarlo a cualquier persona de tu lista de amigos o añadirlo a tu historia, que es un registro del día que tus amigos pueden ver por 24 horas. Además de los mensajes de texto individuales, Snapchat también ofrece mensajes de texto e historias grupales en los que participan todos los miembros de un grupo. Puedes eliminar los mensajes de texto que envíes, pero en un chat grupal las otras personas verán que has eliminado algo. Para los Snaps, puedes eliminar los que no se hayan abierto y que usen una imagen guardada (no tomada en el momento). Los Snaps con imágenes que acabas de tomar (y que no guardaste) no se pueden eliminar.

¿Qué edad tienes que tener para utilizar Snapchat?

De acuerdo con las condiciones de servicio, los usuarios deben ser mayores de 13 años. Debes ingresar tu fecha de nacimiento para abrir una cuenta, pero no se realiza una verificación de la edad, por lo que es fácil que los niños menores de 13 años se registren. Common Sense Media califica a Snapchat como una aplicación adecuada para adolescentes a partir de los 16 años, principalmente debido a la exposición a contenidos inapropiados para la edad y las estrategias de marketing, como los cuestionarios, que recopilan datos.

¿Los mensajes realmente desaparecen en Snapchat?

Depende. Si estableces un límite de tiempo para un Snap, desaparecerá después de su visualización. Sin embargo, los destinatarios pueden tomar una captura de pantalla de una imagen con sus teléfonos o a través de una aplicación de captura de pantalla de terceros. Si tomas una captura de pantalla con el teléfono, se enviará una notificación al remitente. Sin embargo, las aplicaciones de terceros no envían ningún tipo de notificación. Por estos motivos, es importante que los adolescentes entiendan que nada de lo que se haga en línea es verdaderamente temporal. Antes de enviar un Snap sensual o vergonzoso propio o de otra persona, es importante recordar que la imagen podría circular en la escuela mañana mismo.

¿Qué es una racha?

La racha significa que dos usuarios han intercambiado Snaps en un plazo de 24 horas por tres días consecutivos. Una vez que hayas logrado una racha, se mostrarán emojis especiales y estadísticas junto a los nombres de los Snapchatters para mostrarte cuánto tiempo han mantenido una racha. ¿Por qué son importantes? Por un lado, se suman a tu puntuación general de Snapchat (básicamente un número que refleja cuánto usas la aplicación). Por otro lado, a veces se pueden convertir en lo más importante en la vida de un niño. Debido a los intensos lazos que los niños pueden establecer a través de las redes sociales, pueden sentir que una racha es una medida de su amistad, y que si no la mantienen, decepcionarán a la otra persona. Se sabe incluso que los adolescentes les dan acceso a sus cuentas de Snapchat a sus amigos para mantener una racha si no pueden hacerlo ellos mismos (por ejemplo, si les quitan su teléfono porque han estado en línea demasiado tiempo). Esto puede generar sentimientos de presión, ansiedad y compulsión, así que es bueno saber si tu hijo tiene rachas para comprender por qué esa selfi podría percibirse como algo realmente importante.

¿Qué es el Mapa de Snaps?

El Mapa de Snaps muestra tu ubicación en un mapa en tiempo real. Solo tus amigos de Snapchat pueden ver dónde estás. Si tus amigos han configurado el Mapa de Snaps para compartir su ubicación, también puedes ver sus ubicaciones. (Puedes desactivarlo o usarlo en el Modo fantasma, que te permite ver el mapa, pero evita que otros te vean). El Mapa de Snaps también presenta noticias y eventos de todo el mundo, por ejemplo, un mitin político en Nicaragua que se muestra como un ícono en un mapa del mundo. El mayor riesgo del Mapa de Snaps es que el adolescente queda expuesto y todos sus amigos pueden ver su ubicación, pero es posible que algunos de los contactos de Snapchat no sean amigos reales. A menos que haya un evento específico y esta función facilite que los amigos se encuentren entre ellos, es mejor dejar desactivado el Mapa de Snaps o utilizarlo en el Modo fantasma.

¿Qué es una Historia de Snapchat?

Una historia es una colección de momentos en forma de fotos y videos que, en conjunto, crean una narrativa. (Después de que Snapchat popularizó el formato, otros servicios de redes sociales, incluidos Facebook e Instagram, comenzaron también a ofrecer herramientas para crear historias). En Snapchat, las historias aparecen como círculos que, cuando los tocas, reproducen automáticamente las fotos o videos que el usuario recopiló. Puedes crear historias personales que tus amigos pueden ver durante 24 horas. O, si crees que tu Snap es particularmente interesante o de interés periodístico, puedes enviarlo a Nuestras Historias. Nuestras Historias son una especie de minidocumentales de eventos, vacaciones, campeonatos u otros acontecimientos que suceden en el mundo en un día en particular. La empresa se encarga de categorizar y recopilar los Snaps. Si bien es bueno que tu historia se agregue a Nuestras Historias, también es cierto que queda muy expuesta al público. Por ese motivo, los niños deberían pensarlo seriamente antes de enviar una historia.

¿Qué es un Snapcódigo?

Cuando te registras, Snapchat te asigna un código QR único. Cuando te encuentras con otro usuario de Snapchat y quieres agregarlo como amigo, puedes simplemente tomar un Snap del código de la otra persona y esta se agregará automáticamente a tu lista de amigos. Dado que resulta muy fácil encontrar amigos en Snapchat (dependiendo de tus ajustes) o intercambiar códigos, es posible que los adolescentes agreguen a personas extrañas virtuales a su lista de amigos. Esto puede ser riesgoso por diversos motivos; por lo tanto, es mejor hablar con tu hijo adolescente sobre si es seguro o no agregar personas.

¿Qué es Descubre?

Descubre ofrece contenido creado por celebridades, canales de noticias y entretenimiento y otros usuarios. Puedes suscribirte a fuentes específicas de Descubre para recibir sus feeds. Si bien Descubre ofrece algunas noticias legítimas de diferentes editoriales, como el New York Times y Vice Media, las ofertas pueden ser promocionales y con frecuencia están dirigidas a un público adulto. Pero si tu hijo se ha registrado con la fecha de nacimiento correcta, no podrá ver anuncios de alcohol y otros contenidos para adultos que Snapchat filtra para los usuarios menores de edad. Las historias de Descubre suelen presentar promociones que incitan a los niños a “deslizar” la pantalla para obtener más información (lo que generalmente te redirige a anuncios) o para responder a un cuestionario (que generalmente es una herramienta de marketing). Esta sección es muy amplia y abarca desde contenido inofensivo hasta contenido impactante, por lo que se recomienda que estés atento y observes lo que tus hijos están viendo.

¿Cuáles son las otras funciones de Snapchat?

Snapchat ofrece mucho más que solo fotos bonitas. Cuanto más uses la aplicación, más puntos obtendrás y mayor será tu puntuación de Snapchat. Snapchat premia a los usuarios con mejor puntuación con trofeos y otros beneficios. Aquí presentamos algunas de las otras funciones de Snapchat:

  • Lentes de caras y por el mundo: Si has visto fotos de personas con orejas y bigotes de gato de dibujos animados, esos son los lentes de caras. Por otra parte, los lentes por el mundo son elementos de realidad aumentada, como un arco iris, que puedes agregar a un Snap para que parezca que es parte de la foto. Técnicamente, los lentes son “superposiciones” y tienen un costo en Snapchat.
  • Geofiltros: Se trata de elementos específicos de la ubicación que solo se pueden desbloquear cuando visitas un lugar determinado. Las empresas utilizan los geofiltros para que los clientes puedan registrar sus visitas y hacerles publicidad. Un niño podría crear un geofiltro especial para su fiesta de cumpleaños de 16 para que los invitados lo agreguen a sus fotos.
  • Snapcash: Al igual que PayPal o Venmo, Snapcash permite que los usuarios se transfieran dinero entre sí.
  • Recuerdos: Si no deseas que tus Snaps desaparezcan, puedes guardarlos para enviarlos luego.
  • Snap Store: Esto es exactamente lo que parece: un lugar donde comprar artículos relacionados con Snapchat.
  • Shazam: Una función que te ayuda a identificar una canción.

¿Es Snapchat seguro para preadolescentes y adolescentes?

La mayoría de los niños utilizan Snapchat para bromear y mantenerse en contacto con sus amigos, y eso es todo. Sí, existen ciertos contenidos dirigidos al público adulto, pero es una aplicación apta para la mayoría de los adolescentes mayores de 16 años. Dicho esto, existen tres cuestiones riesgosas clave:

El mito de que los mensajes desaparecen. Cuando Snapchat comenzó, se la etiquetó como una “aplicación de sexteo” porque las personas enviaban fotos íntimas y daban por sentado que estas desaparecerían. Cualquier aplicación se puede utilizar de forma incorrecta, pero muchos niños creen erróneamente que el uso de Snapchat no conlleva ningún tipo de consecuencias. Es necesario que los adolescentes entiendan que el contenido que comparten se puede guardar y compartir, y que es posible que nunca desaparezca. Es mejor conversarlo antes de descargar Snapchat, pero nunca es demasiado tarde. Entabla un diálogo para saber si alguno de sus amigos los ha presionado para que envíen una imagen sexual y explica por qué alguien que haría eso no tiene buenas intenciones. Además, los niños deberían pedir permiso antes de compartir una foto de otra persona.

El tiempo que consume. Snapchat es una aplicación muy divertida en la que se pueden descubrir muchísimas cosas nuevas. Las rachas y las historias generan una presión que hace que los niños sientan que deben ingresar a la aplicación todo el tiempo. Si crees que tu hijo está estresado y no utiliza la aplicación para divertirse, es hora de intervenir.

Privacidad y seguridad. Puesto que es tan fácil agregar amigos en Snapchat, es posible tener a muchos contactos que no conoces bien en tu lista de amigos. Y dependiendo de tus ajustes, la aplicación puede recopilar muchísimos datos sobre tus hábitos dentro y fuera de la aplicación. Snapchat también funciona con muchos servicios de terceros con los cuales comparte tus datos.

¿Cómo superviso Snapchat y utilizo los ajustes?

El mayor desafío para los padres es que no tienen manera de ver la actividad de sus hijos en la aplicación de la misma manera que en otras plataformas de redes sociales. Como no hay feeds por los cuales desplazarse, no hay mucho contenido que se pueda supervisar. Por ese motivo, es necesario prestar atención a los ajustes de privacidad. Si le permites a tu hijo usar Snapchat, siéntate con él e ingresen juntos a los ajustes de la aplicación (el pequeño ícono de engranaje al lado de la imagen de perfil). Desplázate hacia abajo hasta “Quién puede…”. Aquí puedes controlar importantes funciones de seguridad, como quién puede ver tu ubicación y tu historia. Este es un momento perfecto para hablar con tu hijo sobre el uso seguro y responsable de su cuenta de Snapchat. Discute cuándo y con qué frecuencia comprobarás cómo está empleando la aplicación y cómo se siente al respecto. Hazle saber que entiendes que las redes sociales son importantes para él y, al mismo tiempo, que tu deber es protegerlo. No olvides pedirle a tu hijo adolescente que te muestre algunos de sus Snaps y algunas de las funciones geniales que le gustan de la aplicación. Esto permitirá que te sientas un poco más tranquilo y que puedas transmitirle que estás de su lado.

Autora: Christine Elgersma (Common Sense Media)

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